lunes, 18 de enero de 2010

John Cassavetes

John Nicholas Cassavetes, actor, guionista y director norteamericano, nació el 9 de diciembre de 1929 en Nueva York. Se le considera un pionero del cine independiente americano.
Creció en Long Island y estudió en el instituto en Nueva Jersey antes de entrar en la academia de artes dramáticas. Tras su graduación en 1950, actuó en el teatro, en papeles secundarios en películas y en series de televisión.

En 1954, Cassavetes se casó con la actriz Gena Rowlands. Hacia 1956, comenzó a enseñar el "método" en talleres en Nueva York. Un ejercicio de improvisación le dio la idea para lanzarse a su primer largometraje, "Shadows" (1959). Cassavetes obtuvo los fondos de familia y amigos; así como del programa de radio "Night People".

Cassavetes fue incapaz de conseguir que ninguna distribuidora americana lanzase "Shadows", así que probó fortuna en Europa, donde consiguió el premio de la crítica en el Festival de Venecia. Los distribuidores europeos llevaron posteriormente la película a Estados Unidos como si se tratara de una importación.

A pesar de que su distribución en América no fue muy amplia, consiguió llamar la atención de los estudios de Hollywood. Cassavettes dirigió dos largometrajes en Hollywood a comienzos de los años 60: "Too Late Blues" y "A Child is Waiting".

Su siguiente película como director (la segunda de forma independiente a los estudios) fue "Faces" (1968), protagonizada por su mujer y por John Marley, Seymour Cassel y Val Avery. La película muestra la desintegración de un matrimonio moderno, y fue candidata a tres Premios Oscar en las categorías de mejor guión original, mejor actor de reparto y mejor actriz de reparto.

"Maridos" (1970) está protagonizada por el propio Cassavetes, Peter Falk y Ben Gazzara. Interpretan a un trio de hombres casados viajando por Nueva York y Londres tras el funeral de uno de sus mejores amigos.

Minnie and Moskowitz, película que trata de una pareja formada por dos amantes muy diferentes, es interpretada por Rowlands y Seymour Cassel.

En los años 70, realiza las consideradas como sus tres mejores películas: "Una mujer bajo la influencia" (1974) por la que Cassavetes fue candidato al Oscar a la mejor dirección y su mujer fue candidata al Oscar a la mejor actriz; "The Killing of a Chinese Bookie" (1976) y "Noche de estreno" (1977). Todas ellas fueron producidas independientemente.

En "The Killing of a Chinese Bookie", podemos ver a Ben Gazzara interpretando el papel de Cosmo Vitelli, un propietario de un pequeño club de strip-tease que es presionado por unos gangsters a cometer un asesinato para poder pagar sus deudas.

En "Noche de estreno", Rowlands interpreta a una estrella cinematográfica, venida a menos con los años, que trabaja en el teatro y sufre una crisis personal. Según Laurence Gavron, Cassavettes trabajó en el guión durante años, refinándolo y alterándolo. La producción costó más de 1,5 millones de dólares y se necesitó más de un año para terminarla. La primera versión duraba 5 horas y finalmente, tan sólo una copia de la versión final fue distribuida en los Estados Unidos.

Cassavetes también desarrolló su carrera como actor, participando en películas como "Doce del patíbulo" (1967), por la que fue candidato al Premio de la Academia al mejor actor de reparto; y "La semilla del diablo" (1968) de Roman Polanski. Otras películas destacadas en su carrera interpretativa fueron "The Killers" (1964) de Don Siegel y "The Fury" (1978).

Posteriormente, en la década de los 80, llegaron "Gloria" (1980), "Love Streams" (1984) y, la que sería su última película, "Big Trouble" (1986).

Cassavetes murió de cirrosis hepática en Los Ángeles el 3 de febrero de1989, a los 59 años.

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